Afgelopen zondag werd diep in het Rijksmuseum het nieuwe seizoen van AchieVers ingeluid. Speciaal vanwege de Uitmarkt was het talentenpodium van Top Notch en Lebowksi naar het Museumplein uitgeweken. Logisch; de Uitmarkt is de opening van het culturele seizoen in Amsterdam en natuurlijk moest AchieVers, met al zijn talentvolle schrijvers, muzikanten, dichters en magazinemakers, daar bij zijn.

Zonder twijfel was de meest succesvolle ‘AchieVer’ van het afgelopen seizoen James Worthy. Zijn debuutroman beleeft inmiddels zijn vijfde druk en ook werd inmiddels een heuse James Worthy-mixtape gemaakt. Daarop lezen diverse artiesten van Top Notch een hoofdstuk uit zijn roman voor. Dat de snelheid van zijn succes hem nog steeds overdonderd bleek afgelopen zondag, toen zijn aloude stotterkwaal hem opbrak tijdens het voorlezen van een passage uit zijn boek. Gelukkig was daar Mike, een fan uit de zaal, die het voorlezen voor zijn rekening nam. Nog even ontstond er een gesprek tussen de schrijver en zijn fan: “Wat ben je klein in het echt, James.” “Ik trap je in elkaar, Mike.”

Dit tekent de ontspannen en ietwat lacherige sfeer die de middag kenmerkte. Toen rapper Sef het podium betrad om zijn hit ‘De Leven’ ten gehore te brengen lukte het de geluidsman niet het juiste nummer op de cd te vinden. Uiteindelijk is hij alle nummers maar afgegaan, totdat de soundtrack van de film ‘Rabat’ gevonden was. Gelukkig kon zowel het publiek als Sef er wel om lachen.

Ook het interview dat presentator Johan Fretz, die de middag sowieso op een prettige manier aan elkaar praatte, met Toine Donk hield kenmerkte zich door een ontspannen sfeer. Gezeten op twee stoffige, oude stoelen bespraken de twee het door Donk opgerichte literaire tijdschrift Das Magazin. Begin september verschijnt het eerste nummer waarin bijdragen zullen staan van ondermeer Jan Jaap van der Wal, Daan Heerma van Voss en Faberyayo. Das Magazin is afgelopen zomer van de grond gekomen door crowd funding via de kunstondersteunende website Voordekunst.nl. Binnen enkele dagen na de lancering van het Das Magazin-project was het benodigde startkapitaal van vijfduizend euro verzameld. Donk toonde zich hierover nog steeds verbaasd.

Verder stond AchieVers vooral in het teken van alles wat Top Notch en Lebowski de komende weken gaan uitbrengen. Sanne Vogel las een verhaal voor uit haar nieuwe boek, waarin de hoofdpersoon naar New York gaat om haar maagdelijkheid te verliezen. Henk van Straten las een scene voor waarin hij De Wereld Draait Door op cynische wijze op de hak neemt. Deze scene komt uit zijn boek ‘Superlul’, waarin iemand vanwege zijn ‘monsterlijke geslacht’ landelijk bekend wordt. Ome Omar kreeg de lachers weer eens op zijn hand met een verhaal uit zijn binnenkort te verschijnen boek ‘Oerknal’. Ditmaal vertelde hij over de keer dat hij zijn eerste semilegale baantje als pizzabakker had, wat er op neer kwam dat hij vooral aan het blowen en bier aan het drinken was met zijn baas. Johan Fretz ten slotte las voor uit zijn roman waarin een op hemzelf geïnspireerde hoofdpersoon in 2030 de verkiezingen wint. In het door hem voorgelezen hoofdstuk maakt Fretz Geert Wilders, zonder hem bij naam te noemen, en de mensen die op hem stemmen met de grond gelijk.

Naast al deze jonge, debuterende schrijvers beklommen ook oude rotten het AchieVers-podium. Zo was daar Hans Dagelet, acteur in talloze televisieseries, films en theaterstukken en trompettist in de band van Spinvis. Hij kwam voorlezen uit zijn roman ‘De man met de vier O’s’. Meteen werd duidelijk wat veertig jaar podiumervaring met een mens doet. Dagelet las niet voor uit zijn boek, hij droeg er uit voor. Het podium van AchieVers stond diep in het Rijksmuseum aan het einde van een lange boekenmarkt, en terwijl Dagelet op het podium stond leek het alsof het rumoer van de markt iets verstomde en de enorme zaal een stukje kleiner werd.

Dagelet’s bombastische manier van voordragen stond in schril contrast met die van de andere oude rotten Erik Jan Harmens en Rick de Leeuw. Harmens en De Leeuw werken samen aan een poëziebundel en kwamen daar enkele gedichten uit voordragen. Vooral de manier waarop Harmens zijn stukken voordroeg was gespeend van iedere verfraaiing of intonatie. Dit werkte enigszins bevreemdend. De teksten komen door de toonloze voordracht weliswaar los van hun auteur centraal te staan, maar door de rumoer vanuit de enorme museumzaal waren ze ook lastig te volgen.

Al deze literaire bijdragen werden omlijst met muzikale bijdragen van Top Notch-artiesten. Lucky Fonz III trad op, en zong James Worthy toe dat hij zijn boek gelezen had en mooi vond. Gers Pardoel kwam drie nummers van zijn nieuwe plaat ‘De Wereld Is Van Jou,’ die 30 september gaat uitkomen. Schilder, grafisch vormgever en muzikant Peter Schuyff kwam blijk geven van zijn multi-talent, door met rauwe whiskystem een prachtig folknummer ten gehore te brengen. R&B-zanger Jayh Jawson, wiens debuutalbum een kleine twee weken geleden uitkwam, sloot de dag samen met gitarist Xerxes af.

Met de editie op de Uitmarkt heeft AchieVers zijn tweede seizoen ingeluid. De laagdrempelige manier waarop artiesten hun nieuwe werk kunnen uitproberen en promoten, en de ontspannen manier waarop zij met elkaar en met een welwillend publiek in contact kunnen komen lijken ook dit jaar weer kenmerkend te zijn. Wederom blijkt hoe ontzettend veel talent er zit bij Lebowksi en Top Notch. Het wordt een mooi jaar!

Tagged with:
 

Afgelopen zondag vond in Hotel V in Amsterdam voor de laatste maal dit seizoen AchieVers plaats. Een stoet aan jonge en ervaren muzikanten, schrijvers, poëten en verhalenvertellers trok op het door Lebowski Publishers en Top Notch gecreëerde podium voorbij. De zaal zat bomvol, als altijd. Terecht. De afgelopen maanden is telkens een gevarieerde en interessante verzameling van podiumkunstenaars aan het publiek gepresenteerd. AchieVers is daarmee een belangrijke aanvulling in het Amsterdamse culturele landschap geworden.

Één van de belangrijke positieve eigenschappen van AchieVers is zijn laagdrempeligheid. De artiesten wachten tussen het publiek op hun beurt om, met een biertje in de hand, het podium te betreden. Altijd worden ze hartelijk welkom geheten door Johan Fretz, de vaste gastheer van AchieVers. Sommige artiesten kent hij persoonlijk. Willem Bosch bijvoorbeeld, die afgelopen zondag het spits afbeet met een verhaal over de gebeurtenissen in Amsterdam nadat de Aarde is gestopt met draaien, is zijn huisgenoot. Willem komt zelfs nog voor in Johan Fretz´ boek, waaruit hij zondag een hoofdstuk voorlas. Ook super-AchieVer James Worthy is inmiddels een bekende van Johan. Al bij de eerste editie van de talenten-showcase was James erbij, en hij sloeg sindsdien geen editie over. Het publiek heeft zijn ontwikkeling de afgelopen maanden kunnen volgen, waardoor James een beetje ‘onze schrijver’ werd. Inmiddels is zijn debuutroman al tienduizend keer verkocht en is het aan zijn vierde druk toe. Ditmaal kwam hij echter voorlezen uit zijn nieuwe roman, wat een sriller (“een thriller, maar dan zoals Mart Smeets het zou uitspreken.”) moet worden. Er komt een “broccolikleurige bordercolli” in voor; een geweldige woordkeus voor iemand die stottert.

Ook andere gasten hebben inmiddels zo vaak het AchieVers-podium beklommen, dat ze een bekende zijn geworden. Denk bijvoorbeeld aan Ome Omar, die weer een BlackBerry-voorleessessie kwam houden. Zijn verhaal speelde zich ditmaal af in de Bermudadriehoek van lagere school, coffeeshop en snackbar in Amsterdam-Noord, waar volgens Omar al veel levens naar de knoppen zijn gegaan. Johan introduceerde hem als “De Koning van de Swag,” en waarschijnlijk heeft hij daarin gelijk. Of denk aan Henk van Straten, die al uit verschillende boeken kwam voorlezen en een film presenteerde bij AchieVers. Ditmaal kwam hij voorlezen uit zijn boek ‘Superlul,’ over een man die bekend wordt vanwege zijn “monsterlijk geslacht.” In de door Henk voorgelezen scene ontwikkelt zich een discussie tussen Lange Frans en de eigenaar van de superlul, over wie er eerder te gast zou zijn bij Zomergasten. Waarschijnlijk de superlul.

Ten slotte zijn er artiesten die voor het eerst te gast zijn bij AchieVers. Vaak staan zij nog aan het begin van hun carrière, maar het creatieve talent is er niet minder om. Kijk bijvoorbeeld naar Lize & Lars. Lars schrijft korte, grappige, quasiserieuze, Toon Hermansiaanse versjes; Lize maakt daar tekeningetjes bij. Het plezier spat er aan alle kanten af. Of kijk naar de Poetry Pusher, samen met zijn zingende begeleidster Daisy P. Na hun optreden bleef het publiek verwonderd achter: waar eindigt de poëet en begint de rapper? Het maakte maar weer eens duidelijk dat creativiteit zich niet in genres laat vangen. Kijk naar Christiaan Alberdingk Thijm, die bewees dat talent ook op latere leeftijd kan ontbotten. De voormalige advocaat las voor uit zijn debuutroman ‘Het Proces van de Eeuw’ waarin de cultuur en de taal van de Amsterdamse zuid-as genadeloos wordt opgetekend. En kijk tenslotte naar Kelsey Cheslaine Claasz Coockson. Een belangrijk aspect van AchieVers is de mogelijkheid voor jonge schrijvers om ’s middags een verhaal aan de organisatie voor te leggen, en dit nog dezelfde dag te mogen voorlezen. Ditmaal was het de eer aan Kelsey, die een zeer persoonlijk verhaal voorlas van een onenightstand, die zich ontwikkelt tot een diepe verliefdheid.

Voordat Kelsey het podium betrad, had rapper Rico opgetreden. De rooky loste zo de meest ervaren artiest van afgelopen zondag af. Rico heeft een enorme staat van dienst opgebouwd. Hij was lid van Opgezwolle, is tegenwoordig lid van de Fakkelbrigade, en werkte met vrijwel iedere succesvolle rapper in de Nederlandse scene samen: Typhoon, DuvelDuvel, ZwartLicht, Extince, noem maar op. De afgelopen tijd is hij druk geweest met een samenwerkingsproject met beatmaker Kubus. Één track kwam hij van dit nieuwe project uitproberen. Het klonk veelbelovend. Ook andere muzikanten kwamen langs. Gers Pardoel kwam zijn eerste solosingle ‘Morgen Ben Ik Rijk spelen. Case Mayfield kwam een mooi, gevoelig nummer spelen. Kempi en Lucky Fonz III werden op een groot scherm aan het publiek getoond. Zij maakten samen een ‘taxisessie’ -een track, opgenomen op de achterbank van de taxi waar omheen zich het verhaal van de nieuwe bioscoopfilm ‘Rabat’ afspeelt. De laatste act van de middag was Sef, die ‘De Leven -de soundtrack van ‘Rabat’- ten gehore bracht.

Met de zomer voor de deur is het logisch dat AchieVers een pauze inlast. Er gaan geruchten over een mogelijke strandeditie, maar daarover is nog weinig bekend. Te hopen valt dat AchieVers ook volgend seizoen doorgaat. Op een unieke manier worden iedere twee weken literatuur, poezie, film en muziek aan elkaar gekoppeld. De laagdrempeligheid waarmee dit gepaard gaat maakt dat artiesten uit verschillende disciplines elkaar makkelijk ontmoeten en dat verschillende subculturen elkaar op een ontspannen manier leren kennen. Dit maakt AchieVers tot een geweldige invulling van een (brakke) zondagmiddag.

Lees verder op AchieVers.nl

Tagged with:
 

Afgelopen zondag vond wederom AchieVers on Stage plaats. Een speciale editie dit keer, geheel in het teken het debuut van James Worthy. Ik schreef er natuurlijk weer een recensie van. Deze staat al op Top-Notch.nl, en binnenkort ook op Achievers.nl.

Het kan je nauwelijks ontgaan zijn: er is een nieuwe Nederlandse schrijver onder de sterren. Afgelopen zondag kreeg James Worthy bij een speciale editie van AchieVers het eerste exemplaar van zijn debuutroman overhandigd. Verschillende collega-schrijvers, bevriende muzikanten en familieleden spraken de schrijver toe.

Al bij binnenkomst werd duidelijk dat deze AchieVers een feestelijke aangelegenheid zou worden. De in glitterroze rokkostuums gestoken Gebroeders Grimm verwelkomden de gasten en gaven ze meteen het boekje ‘Wat een leven’- een bundeling van het lopende verhaal dat Pepijn Lanen en James Worthy afwisselend schreven op Wateenleven.tumblr.com. Niet veel later werd James Worthy door de Grimm-brothers naar voren gehaald, op een gemakkelijke stoel op het podium gezet, maakte presentator van dienst Johan Fretz bekend dat er voorlopig gratis bier zou zijn en kon de feestelijke namiddag van start.

Binnenkort gaat Top Notch, dat samen met Leboski Publishers James Worthy’s roman uitbrengt, een mixtape uitbrengen waarop verschillende muzikanten een deel van het boek voor zullen lezen. Lucky Fonz III en rapper Sef namen hierop bij AchieVers een voorproefje, en lazen alvast voor. Met name Sef schoot hierbij herhaaldelijk in de lach: ‘You are a seriously disturbed man, James.’
Daarnaast sprak een aantal vrienden de schrijver toe. Zo was daar Arie Boomsma, die hem een boek van Henry Miller kado deed, omdat hij uit interviews had vernomen dat James tegenwoordig zelf niet meer leest. Vervolgens sprak vriend en collega-schrijver Henk van Straten de debutant toe. In de afgunstgroene rede die hij hield, refereerde hij aan de tijd dat hij al schrijver was, en James nog zijn jas aanpakte in de Melkweg. Nee; zijn jas aan moest pakken in de Melkweg. Dit was namelijk James’ vorige baan. Hij herinnerde James eraan dat hij ooit geroepen had dat hij ‘Henks kind wel zou willen baren’ omdat Henk van Straten toen al was wat James Worthy wilde worden: schrijver.
Ook Ome Omar, die twee weken geleden nog de geluidsinstallatie van Hotel V opblies, was van de partij. Hij had vooraf contact gehad met de schrijver over wat hij moest gaan zeggen. ‘Brand me maar helemaal af,’ zou Worthy gezegd hebben. ‘Ik ben de koning van de awkwardness.’ Laat dat maar aan Omar over. Hij vertelde over de keren dat hij James kogellam voor de kroeg tegen kwam, hij James zijn eigen pis zag drinken en hij James voor het eerst straattaal hoorde bezigen: ‘Hey nigger!’
Nadat alle speeches langs waren gekomen –Anna Drijver sprak de schrijver nog toe, evenals zijn zus Bianca, die vanaf het podium Arie Boomsma hoopte te ontmoeten- was het grote moment daar: Willemijn Tillmans van Lebowksi beklom het podium om James het eerste exemplaar van zijn boek te overhandigen. Deze riep daarna meteen zijn moeder het podium op. Met de woorden ‘bedankt voor een foutloze jeugd. Ik hou van jullie,’ gaf hij het boek door aan haar. De middag was afgelopen, de eerste stappen in de schrijverscarriere van James Worthy zijn gezet. We zijn benieuwd!

Lees verder op AchieVers.nl

Tagged with:
 

Afgelopen zondag vond in een hoekje van Amsterdam AchieVers on Stage plaats. Een handvol talenten, in diverse fasen van hum ontwikkeling, liet aan een welwillend publiek horen en zien waar ze mee bezig is. Er werden verhalen verteld, gedichten voorgedragen en muziek gemaakt. Hotel V, uitgeverij Lebowski en muzieklabel Top Notch boden hun talenten met AchieVers een plek waar ze hun teksten en muziek konden uitproberen, en waar de talenten elkaar konden ontmoeten.

Zo was daar Sticks, eigenlijk nauwelijks meer een talent te noemen. De man loopt al lang mee binnen de Nederlandse hiphopscene. Hij creëerde met Opgezwolle zijn eigen wereld. Later richtte de Fakkelteitgroep op, deed hij een aantal soloprojecten. Al meer dan een decennium lang is de man uit Zwolle productief. Op de Rockacademie in Tilburg geeft hij tegenwoordig zelfs les aan de volgende generatie (hiphop-)talent. Je ziet het er aan af. Ervaren staat hij op het podium. Ontspannen doet hij eerst de track ‘Kaapstad’, samen met Freez. Later leest hij nog voor uit eigen werk. Oefenen. Kijken of de regels en de rhymes op het publiek overkomen. Of de flow goed is. Of de regels geschikt zijn voor een nieuwe track, of er nog iets verbeterd moet worden. Het publiek houdt de adem in en volgt de regels van de rapper. Ze weten dat het goed is.

Dan waren daar Boef en de Gelogeerde Aap. In Tilburg moesten ze nog ‘Meneer’ tegen Sticks zeggen. Het laatste jaar rennen ze een beetje achter hun eigen succes aan. De Grote Prijs, getekend door Top Notch, lid van de Fakkelbrigade. Je ziet dat ze nog steeds aan het genieten zijn. Vandaag komen ze met weer iets nieuws. Ze hebben een game gemaakt bij de track ‘Mosredna’ (‘Andersom, maar dan andersom.’) Of eigenlijk, Superoboturbo heeft de game gemaakt. Een vriend. Hij ontwierp ook de T-shirts, de website en het artwork van hun album ‘Wij Zijn’. Iedereen die een laptop heeft meegenomen kan de game spelen en krijgt daar een gesigneerde CD voor. Diegene die hem het snelst heeft uitgespeeld krijgt zelfs een kunstwerk van Superoboturbo. Als de winnaar bekend is loopt de kunstenaar nog even naar hem toe, om uit te leggen hoe hij het werk gemaakt heeft en hoe hij het op kan hangen. Boef en de Aap doen ondertussen nog een track: ‘Echte Helden’ (hebben niks te vertellen). Voor Boef en de Aap is iedereen een Echte Held: het publiek, Hotel V, Top Notch, Lebowski, iedereen.

James Worthy was er ook. Hij gaat binnenkort zijn debuutroman uitbrengen. Hij leest er alvast een stukje uit voor. Het publiek lacht, luistert, ze kennen hem. Via zijn hilarische Tweets, zijn artikelen en zijn columns heeft Worthy de laatste tijd een publiek opgebouwd. Bij AchieVers speelt hij een thuiswedstrijd, het publiek kent hem en vindt hem leuk. Je voelt het iedereen denken: James Worthy komt eraan, maar hoe gaat hij komen? 29 april komt zijn boek uit, zal de rest van Nederland hem net zo grappig vinden als wij? Zullen de mensen zijn teksten, doorspekt met seks, kunnen waarderen? Na 29 april weten we meer, maar afgelopen zondag konden wij er in ieder geval weer hard om lachen.

En dan waren er al die andere talenten. Akwasi, die de komende maand iedere week een track met videoclip online gaat gooien. Ome Omar leest voor vanaf zijn BlackBerry en krijgt de lachers op zijn hand. De regisseurs van Habbekrats, die binnenkort de roadmovie ‘Rabat’ gaan uitbrengen, laten een stukje van de film zien. Johan Fretz, die de presentator van dienst was, sluit met zijn band ‘De Gebroeders Fretz’ de middag af. Ze brengen een ode aan Martin Bril en ‘zijn’ Rokjesdag. Buiten schijnt de zon. De lente is in meer dan één opzicht begonnen.

 

Tagged with: